愛犬の名前は「スモウ」 パリ特派員が見たシラク元大統領 三井美奈

ジャック・シラク元仏大統領=2006年6月(ロイター)
ジャック・シラク元仏大統領=2006年6月(ロイター)

 親日派のジャック・シラク仏元大統領が亡くなった。約20年前、国際会議の会見場で「日本の新聞記者ですか」と話しかけられたのを思い出す。西欧の記者団に紛れ込んだ小さな東洋人女性が目にとまったらしい。壇上を降りて最後列の私の席まで歩み寄り、日本文化を語った。

 話題は、自身が収集している日本刀の鍔(つば)から長崎・出島の歴史までさまざま。面食らう私に手を広げ、「日本はすばらしい」と言い残して出口に向かった。その瞬間、取り巻いていたフランス人記者たちが左右に分かれて道を開けた。宮廷を行く王のような貫禄。明るく、華のある人だった。

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