矢板明夫の中国点描

スーパースターの反乱で中国・習近平政権に衝撃

記者会見場で習近平国家主席の映像を見る報道関係者ら=北京(共同)
記者会見場で習近平国家主席の映像を見る報道関係者ら=北京(共同)

 大のサッカーファンである中国の習近平国家主席はさまざまな場面で「サッカー教育は子供から」と強調した。すると、中国の各地に多くのサッカー学校ができた。筆者が特派員として北京に駐在していたときにいくつかを見学したが、どの学校も必ずと言っていいほど、2002年の日韓W杯に出場した中国代表チームの写真を飾っていた。

 歴史上たった一度だけ、アジア予選を突破してW杯出場を果たしたチームだった。その11人は全中国のサッカー少年にとってのレジェンドになった。中でも背番号10を付けたエースストライカーの●(=赤におおざと)海東(かく・かいとう)氏の人気は特に高い。中国代表の最多得点記録を持つ●(=赤におおざと)氏の中国版ツイッター「微博」のフォロワーは約770万人だ。

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