びっくりサイエンス

「第9惑星」は存在しない? 英チームが新説で論争に一石

太陽系第9惑星の想像図(米カリフォルニア工科大提供)
太陽系第9惑星の想像図(米カリフォルニア工科大提供)

 「太陽系第9惑星」の存在の可能性を米国の研究チームが提唱して3年。未知の惑星発見に世界の天文学者が心血を注ぐ中、水を差すような新説が登場した。「第9惑星はないかもしれない」というものだ。天文学の教科書は書き換わるのだろうか。

 太陽系の惑星で最も外側にあるのが海王星。そのさらに外側には、46億年前の太陽系形成期に惑星になれなかった無数の小さな星が存在する。多くが正円に近い軌道を持つが、奇妙に細長い楕円(だえん)軌道を持つものが2003年以降、約30も見つかった。

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