クローズアップ科学

星出彰彦さん年内にも宇宙へ 「船長任務はワンチームの精神で」

船長任務への意気込みを語る星出彰彦さん=米ヒューストン(JAXA提供)
船長任務への意気込みを語る星出彰彦さん=米ヒューストン(JAXA提供)

 国際宇宙ステーション(ISS)で年内にも長期滞在を始める宇宙飛行士の星出彰彦さん(51)。訓練拠点がある米国と結んだテレビ回線を通じて取材に応じ、日本人2人目となるISS船長の任務について「ワンチームの精神で臨む」と意気込みを語った。最近たくわえたひげの「秘密」も明かしてくれた。

 --今年はどんな年になると感じるか

 「昨年はラグビー・ワールドカップ(W杯)、今年は東京五輪・パラリンピックがあり、2年続くスポーツイベントで日本が盛り上がります。宇宙開発では米国の民間企業2社の新型有人宇宙船がISSに行き、時代の節目の年になります。米国が主導して取り組む月探査への動きもあります。私の出発日は決まっていないが、今年飛ぶならきっちり任務を果たします」