びっくりサイエンス

人や動植物の祖先に最も近い微生物を発見 太古の生命史解明へ

海洋研究開発機構などが培養に成功した真核生物の祖先に最も近い古細菌(同機構提供)
海洋研究開発機構などが培養に成功した真核生物の祖先に最も近い古細菌(同機構提供)

 人間を含む動物や植物など細胞内に核を持つ「真核生物」は、どのような道筋で誕生したのだろうか。この謎を解く重要な手掛かりが見つかった。海洋研究開発機構などのチームが世界で初めて、真核生物の祖先に最も近い微生物を深海底の泥の中から12年がかりで発見。太古の生命史が解明されつつある。

謎の古細菌に挑む

 地球上の生物は、細胞内に遺伝子の収納場所である核がある真核生物と、核がない原核生物に大別される。原核生物は古細菌(アーキア)と真正細菌(バクテリア)に分かれる。

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