クローズアップ科学

新型コロナ 複製ミスで変異、分身を増産

新型ウイルスを知る
新型ウイルスを知る

 世界で感染拡大が続く新型コロナウイルス。本来は動物が持っていたウイルスが、なぜヒトに感染して猛威を振るうようになったのか。そのメカニズムを探った。

 ウイルスは電子顕微鏡でしか見えない微細な存在で、遺伝子がタンパク質で覆われているだけの単純な構造だ。他の生物の細胞を乗っ取り、自分のコピーを作らせて増える性質がある。自分だけでは増殖できないため、生物といえるかどうかは議論がある。

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