歴史に消えたうた 唱歌、童謡の真実

(8)ノーサイド「水師営の会見」

水師営会見所。旅順攻防戦のあと、1905年1月に、日露両軍首脳の、乃木希典将軍とステッセル将軍が会談した=1999年6月、中国・遼寧省(山田耕一撮影)
水師営会見所。旅順攻防戦のあと、1905年1月に、日露両軍首脳の、乃木希典将軍とステッセル将軍が会談した=1999年6月、中国・遼寧省(山田耕一撮影)

 「乃木坂(のぎざか)」(東京都港区)というと今の若者の多くは、その名を冠した女性アイドルグループを思い浮かべるだろう。この地名が国民の圧倒的人気を誇った軍人宅にちなみ、わざわざ改名されたという由来を知る人も少なくなった。

 乃木希典(まれすけ)。日露戦争(1904~05年)旅順攻防戦の指揮を執った第三軍司令官。学習院長として、昭和天皇らの教育に携わった有徳の人。武士道精神を重んじ、その生き方は、ストイックなまでに清廉かつ質素。己に厳しく、部下や弱者に優しい人情家…。