新時代

第8部 宇宙の攻防(3) 地球外生命「発見近い」

 ■木星の衛星や太陽系外も探査

 広大な宇宙で生命を育むのは地球だけなのか。この根源的な疑問に答えを出そうと、世界の科学者たちが挑んでいる。科学と技術の進歩により生命の新たな世界が見えてくる。

 「地球外生命の発見前夜というべき新時代を、今まさに迎えているのです」

 東京工業大の実験室(東京都目黒区)。木星の周りを回る衛星エウロパの環境を再現した装置を前に、関根康人教授はこう語った。

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