産経抄

3月31日

 女優の檀ふみさんは、甥(おい)が中学生だった頃に英語の家庭教師を引き受けた。ある日の授業で問題を出してみた。「エレガントは何の意味?」。甥は考え込んでいる。「私の姿を、日本語で上手に表すとしたら?」。

 ▼ヒントを出す檀さんに、甥は叫んだ。「象だ」。阿川弘之さんが昔日のエッセーに書き留めている。エレガント(上品な)とエレファント(象)。甥との仲がその後どうなったかはともかく、つづりの長い英単語を覚えるのに、これほど愉快な挿話を他に知らない。