産経抄

4月2日

 「日本最古の歌集であるだけでなく、ほとんどの日本文学研究者の意見では日本最高の歌集である」。今年2月に世を去ったドナルド・キーンさんは、『万葉集』をこうたたえていた(『日本文学の歴史』)。

 ▼収録された4500余首の作者は、天皇から農民まであらゆる社会階層に及んでいる。貴族の歌ばかりを集めた後世の歌集とは、まったく違う力強さがある。昨日政府が発表した新元号の「令和」の典拠は、これまでのような中国の古典ではなく果たして「万葉集」だった。